멸망의 위기에 처한 유다인_에스더 3:1-15

1 그 후에 아하수에로 왕이 아각 사람 함므다다의 아들 하만의 지위를 높이 올려 함께 있는 모든 대신 위에 두니

2 대궐 문에 있는 왕의 모든 신하들이 다 왕의 명령대로 하만에게 꿇어 절하되 모르드개는 꿇지도 아니하고 절하지도 아니하니

3 대궐 문에 있는 왕의 신하들이 모르드개에게 이르되 너는 어찌하여 왕의 명령을 거역하느냐 하고

4 날마다 권하되 모르드개가 듣지 아니하고 자기는 유다인임을 알렸더니 그들이 모르드개의 일이 어찌 되나 보고자 하여 하만에게 전하였더라

5 하만이 모르드개가 무릎을 꿇지도 아니하고 절하지도 아니함을 보고 매우 노하더니

6 그들이 모르드개의 민족을 하만에게 알리므로 하만이 모르드개만 죽이는 것이 부족하다고 생각하고 아하수에로의 온 나라에 있는 유다인 곧 모르드개의 민족을 다 멸하고자 하더라

7 아하수에로 왕 제십이년 첫째 달 곧 니산월에 무리가 하만 앞에서 날과 달에 대하여 부르 곧 제비를 뽑아 열두째 달 곧 아달월을 얻은지라

8 하만이 아하수에로 왕에게 아뢰되 한 민족이 왕의 나라 각 지방 백성 중에 흩어져 거하는데 그 법률이 만민의 것과 달라서 왕의 법률을 지키지 아니하오니 용납하는 것이 왕에게 무익하니이다

9 왕이 옳게 여기시거든 조서를 내려 그들을 진멸하소서 내가 은 일만 달란트를 왕의 일을 맡은 자의 손에 맡겨 왕의 금고에 드리리이다 하니

10 왕이 반지를 손에서 빼어 유다인의 대적 곧 아각 사람 함므다다의 아들 하만에게 주며

11 이르되 그 은을 네게 주고 그 백성도 그리하노니 너의 소견에 좋을 대로 행하라 하더라

12 첫째 달 십삼일에 왕의 서기관이 소집되어 하만의 명령을 따라 왕의 대신과 각 지방의 관리와 각 민족의 관원에게 아하수에로 왕의 이름으로 조서를 쓰되 곧 각 지방의 문자와 각 민족의 언어로 쓰고 왕의 반지로 인치니라

13 이에 그 조서를 역졸에게 맡겨 왕의 각 지방에 보내니 열두째 달 곧 아달월 십삼일 하루 동안에 모든 유다인을 젊은이 늙은이 어린이 여인들을 막론하고 죽이고 도륙하고 진멸하고 또 그 재산을 탈취하라 하였고

14 이 명령을 각 지방에 전하기 위하여 조서의 초본을 모든 민족에게 선포하여 그 날을 위하여 준비하게 하라 하였더라

15 역졸이 왕의 명령을 받들어 급히 나가매 그 조서가 도성 수산에도 반포되니 왕은 하만과 함께 앉아 마시되 수산 성은 어지럽더라

에스더가 왕후가 되었고, 모르드개는 왕을 암살하려는 음모를 막는 공을 세웠는데, 오히려 모르드개와 에스더가 속한 민족이 멸망당할 위기에 처하게 됩니다. 정말 어처구니없는 일이 일어나고 만 것입니다. 하나님이 야속하게 느껴질 만한 상황입니다. 그러나 이것 역시 과정일 뿐입니다.

하만과 모르드개(1~6절)

하만이라는 인물이 갑자기 등장해 바사 제국의 2인자가 됩니다(1절). 그는 아말렉족속이었는데, 무슨 공을 세워 그 자리까지 올랐는지는 전혀 언급되지 않습니다. 혜성처럼 나타나 제국의 2인자가 된 하만은 교만하기 그지없었습니다. 그가 대궐 문을 드나들 때마다 모든 신하가 그에게 무릎 꿇고 절해야 했습니다(2절). 그런데 모르드개만 절을 하지 않았습니다. 다른 신하들이 절하라고 계속 권했지만 그는 자신이 유다인이라고 말합니다(4절). 유다인이라는 사실이 하만에게 절하는 것과 무슨 상관이 있는지 알려 주지 않지만, 아마도 하만이 이스라엘과 대적 관계였던 아말렉 사람이었기 때문인 것으로 보입니다. 모르드개가 유다인이라는 사실을 알게 된 하만은 모르드개뿐 아니라 유다인을 모두 멸하려는 계획을 세웁니다(6절). 개인적 갈등이 민족적 갈등으로 커진 것입니다. 바사 제국에 거주하는 유다인들이 한순간에 엄청난 위기에 봉착하게 된 것입니다.

유다인을 멸하기 위한 하만의 책략(7~11절)

하만은 유다인을 멸하기 위해 아하수에로 왕 앞에 나아갑니다. 그런데 구체적인 정황은 생략한 채 그저 한 민족이 그들의 법률을 지키느라 왕의 법률을 지키지 않는다며 그들을 진멸하는 것이 왕에게 좋을 것이라고 제안합니다. 그 민족이 유다인이라는 사실도 밝히지 않았고, 구체적으로 어떤 법률을 어떻게 어기고 있는지도 고하지 않았습니다. 그리고 하만은 심지어 은 일만 달란트를 왕에게 바치겠다고 제안합니다. 은 일만 달란트는 바사 제국이 1년에 거둬들이는 세금의 2/3에 해당하는 엄청난 금액입니다. 아하수에로 왕은 이러한 하만의 제안을 허락하면서 자신의 반지를 빼어 주면서 조서를 만들어 도장을 찍을 수 있도록 합니다. 하만의 무리는 제비를 뽑아 유다인들을 학살할 날짜를 정했는데, 약 11개월 후였습니다. 하만의 책략이 어려움 없이 진행되면서 유다 민족에게 깊은 어두움의 그림자가 드리우게 됩니다.

고조된 위기(12~15절)

하만은 곧바로 유다인들을 학살하기 위한 조서를 꾸며 왕의 이름으로 모든 지방에 보냅니다. 아달월(12월) 13일에 바사 제국 영토에 살고 있는 유다인을 남녀노소 막론하고 모두 학살하고 재산을 탈취하라는 조서였습니다(13절). 이 소식이 전해지자 성은 술렁거리기 시작한 반면, 하만은 왕과 함께 술을 즐기고 있었습니다(15절). 납득할만한 이유 없이 공포된 처참한 학살 계획에 도성의 모든 사람이 동요하기 시작한 것입니다. 자기들도 뜬금없이 이런 처지가 될 수도 있다고 느꼈을 것입니다. 수산 성 전체가 소동할 정도였으니, 당사자인 유다인들은 극심한 공황상태에 빠졌을 것입니다. 예정된 죽음에서 도망칠 길이 없는, 어디에서도 피난처를 구할 수 없는 절망적인 상황이었습니다. 이런 상황에서 우리는 하나님을 떠올릴 수밖에 없습니다. 하나님만이 우리를 어떤 환난에서도 건지실 수 있습니다.

이러한 위기는 하나님이 일하시는 과정이었습니다. 이해되지 않는 일을 겪게 되고, 큰 위기에 빠진다 해도 하나님만 신뢰한다면 그 어떤 위기도 하나님의 역사를 경험할 수 있는 과정임을 알게 될 것입니다. 지금은 과정에 불과합니다. 하나님을 믿고 나아가면 하나님의 승리를 누리게 될 것입니다.

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