사라의 죽음, 땅에 대한 약속의 성취_창세기 23:1-20

1 사라가 백이십칠 세를 살았으니 이것이 곧 사라가 누린 햇수라

2 사라가 가나안 땅 헤브론 곧 기럇아르바에서 죽으매 아브라함이 들어가서 사라를 위하여 슬퍼하며 애통하다가

3 그 시신 앞에서 일어나 나가서 헷 족속에게 말하여 이르되

4 나는 당신들 중에 나그네요 거류하는 자이니 당신들 중에서 내게 매장할 소유지를 주어 내가 나의 죽은 자를 내 앞에서 내어다가 장사하게 하시오

5 헷 족속이 아브라함에게 대답하여 이르되

6 내 주여 들으소서 당신은 우리 가운데 있는 하나님이 세우신 지도자이시니 우리 묘실 중에서 좋은 것을 택하여 당신의 죽은 자를 장사하소서 우리 중에서 자기 묘실에 당신의 죽은 자 장사함을 금할 자가 없으리이다

7 아브라함이 일어나 그 땅 주민 헷 족속을 향하여 몸을 굽히고

8 그들에게 말하여 이르되 나로 나의 죽은 자를 내 앞에서 내어다가 장사하게 하는 일이 당신들의 뜻일진대 내 말을 듣고 나를 위하여 소할의 아들 에브론에게 구하여

9 그가 그의 밭머리에 있는 그의 막벨라 굴을 내게 주도록 하되 충분한 대가를 받고 그 굴을 내게 주어 당신들 중에서 매장할 소유지가 되게 하기를 원하노라 하매

10 에브론이 헷 족속 중에 앉아 있더니 그가 헷 족속 곧 성문에 들어온 모든 자가 듣는 데서 아브라함에게 대답하여 이르되

11 내 주여 그리 마시고 내 말을 들으소서 내가 그 밭을 당신에게 드리고 그 속의 굴도 내가 당신에게 드리되 내가 내 동족 앞에서 당신에게 드리오니 당신의 죽은 자를 장사하소서

12 아브라함이 이에 그 땅의 백성 앞에서 몸을 굽히고

13 그 땅의 백성이 듣는 데서 에브론에게 말하여 이르되 당신이 합당히 여기면 청하건대 내 말을 들으시오 내가 그 밭 값을 당신에게 주리니 당신은 내게서 받으시오 내가 나의 죽은 자를 거기 장사하겠노라

14 에브론이 아브라함에게 대답하여 이르되

15 내 주여 내 말을 들으소서 땅 값은 은 사백 세겔이나 그것이 나와 당신 사이에 무슨 문제가 되리이까 당신의 죽은 자를 장사하소서

16 아브라함이 에브론의 말을 따라 에브론이 헷 족속이 듣는 데서 말한 대로 상인이 통용하는 은 사백 세겔을 달아 에브론에게 주었더니

17 마므레 앞 막벨라에 있는 에브론의 밭 곧 그 밭과 거기에 속한 굴과 그 밭과 그 주위에 둘린 모든 나무가

18 성 문에 들어온 모든 헷 족속이 보는 데서 아브라함의 소유로 확정된지라

19 그 후에 아브라함이 그 아내 사라를 가나안 땅 마므레 앞 막벨라 밭 굴에 장사하였더라 (마므레는 곧 헤브론이라)

20 이와 같이 그 밭과 거기에 속한 굴이 헷 족속으로부터 아브라함이 매장할 소유지로 확정되었더라

사람은 모두 죽음을 맞이합니다. 연극배우가 무대 위에서 자기 배역을 다 연기하고 나면 퇴장하는 것과 같이 자신의 고유한 역할을 다한 사람은 세상의 무대를 떠나게 됩니다. 아브라함의 아내 사라도 하나님이 맡기신 역할을 다 감당하고 때가 되어 생을 마감했습니다.

사라가 127세의 나이로 가나안 땅 헤브론, 곧 기럇아르바에서 생을 마감합니다. 아브라함은 사라를 위해 슬퍼하며 애통해합니다(1〜2절). 사라는 약속의 아들을 낳아 모든 믿는 자의 어머니로서 역할을 감당하고 때가 되어 생을 마감한 것입니다. 그녀와 함께 오랜 세월 동고동락한 아브라함은 사랑하는 아내의 죽음을 슬퍼하지 않을 수 없습니다. 그러나 죽음과 슬픔의 암울한 분위기 가운데서도 하나님의 약속은 멈추지 않고 진행됩니다.

아브라함은 헷 족속에게 매장지를 구입하겠다는 의사를 밝힙니다(3〜4절). 이때 아브라함은 자신을 ‘당신들 중에 나그네요 거류하는 자’라고 소개합니다. 이는 그저 당시 그의 처지를 설명한 것으로 볼 수 있지만, 궁극적으로는 지상의 가나안 땅을 넘어 천상의 본향을 사모한 것입니다(히 11:13). 성도가 돌아갈 본향은 이 땅이 아니기에 이 땅에 사는 동안 나그네로 살아갑니다. 언젠가 하나님이 부르실 때 모든 것을 내려놓고 본향으로 돌아가야 합니다. 성도는 이 사실을 기억하고 오늘을 살아가야 합니다.

헷 족속은 아브라함을 ‘우리 가운데 있는 하나님이 세우신 지도자’라고 칭하면서 무상으로 매장지를 제공하겠다고 제안합니다(5〜6절). 그러나 아브라함은 소할의 아들 에브론이 소유한 막벨라 굴을 충분한 대가를 주고 매입하겠다고 제안합니다(7〜9절). 에브론은 무상으로 주겠다고 하지만 아브라함은 정당한 대가를 지불하고 구입하겠다고 합니다(12〜13절). 막벨라 굴을 가족 매장지로 구입해 가나안 땅을 유업으로 상속받기를 원했기 때문입니다. 그는 하나님의 약속을 붙잡고 신앙적 결단을 내린 것입니다. 이 세상에서 하나님의 말씀을 따르기 위해 신앙적 결단을 내려야 할 때 타협하지 말고 단호하게 결단해야 합니다.

에브론과 옥신각신한 끝에 마침내 아브라함은 은 400 세겔을 주고 막벨라 굴과 그 밭과 주위의 모든 나무를 구입해 헷 족속이 보는데서 그의 소유로 확정합니다(14〜18절). 이렇게 해서 아브라함은 하나님이 약속하신 가나안 땅의 일부를 유업으로 얻습니다. 그는 이제 그 땅에 뼈를 묻고 이 땅을 후손에게 유업으로 물려줄 것입니다. 겉으로 보기에는 얼마 되지 않는 땅이었지만 그 땅을 구입한 것은 가나안 땅 전체를 앞당겨 차지하려는 믿음의 행위였습니다.

아브라함은 아내 사라를 막벨라 굴에 장사합니다(19절). 이렇게 해서 그곳이 아브라함의 가족 매장지로 확정됩니다(20절). 아브라함은 약속의 땅에서 막벨라 굴을 소유지로 삼아 믿음의 터전을 마련한 것입니다. 이 막벨라 굴은 가나안 땅에 대한 약속이 실현된 첫 현장이며, 장차 성취될 약속의 증표입니다. 우리의 삶의 현장이, 사역의 현장이 주님의 약속이 성취되는 현장이 되도록 힘써야 합니다.

사라의 죽음은 아브라함에게 큰 슬픔을 가져다주었습니다. 그러나 그 죽음은 또 다른 역사의 시작이 되었습니다. 아브라함은 사라의 매장지를 매입하는 것을 계기로 약속의 땅을 드디어 소유하게 되었습니다. 세대를 뛰어넘어 약속을 이루시는 하나님을 믿고 그 말씀에 순종하는 언약 백성으로 살아가십시오.


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