세례요한의 출생_누가복음 1:57-66

57 엘리사벳이 해산할 기한이 차서 아들을 낳으니

58 이웃과 친족이 주께서 그를 크게 긍휼히 여기심을 듣고 함께 즐거워하더라

59 팔 일이 되매 아이를 할례하러 와서 그 아버지의 이름을 따라 사가랴라 하고자 하더니

60 그 어머니가 대답하여 이르되 아니라 요한이라 할 것이라 하매

61 그들이 이르되 네 친족 중에 이 이름으로 이름한 이가 없다 하고

62 그의 아버지께 몸짓하여 무엇으로 이름을 지으려 하는가 물으니

63 그가 서판을 달라 하여 그 이름을 요한이라 쓰매 다 놀랍게 여기더라

64 이에 그 입이 곧 열리고 혀가 풀리며 말을 하여 하나님을 찬송하니

65 그 근처에 사는 자가 다 두려워하고 이 모든 말이 온 유대 산골에 두루 퍼지매

66 듣는 사람이 다 이 말을 마음에 두며 이르되 이 아이가 장차 어찌 될까 하니 이는 주의 손이 그와 함께 하심이러라

천사가 전한 하나님의 말씀은 이제 구체적으로 이루어집니다. 먼저 요한이 출생합니다. 요한의 출생은 하나님이 베푸신 놀라운 은혜의 사건입니다.

엘리사벳의 출산(57~58절)

엘리사벳에게 일어난 일은 하나님이 일하신 결과입니다. 하나님은 엘리사벳을 긍휼히 여기셨고, 나아가 모든 인류를 긍휼히 여기셨습니다. 하지만 엘리사벳의 이웃과 친족은 그저 엘리사벳이 아기를 낳은 사실에 기뻐했습니다. 우리는 하나님의 일하심이 우리 가운데 나타날 때 즐거워합니다. 하지만 우리의 기쁨과 감사는 그저 눈앞에 있는 문제들이 해결되는 경우에만 한정되는 경우가 많습니다. 만약 엘리사벳이 낳은 아들이 메시아의 길을 예비하리라는 사실을 그들이 알았다면 그들의 기쁨은 다른 차원의 기쁨이 되었을 것입니다. 하나님은 우리의 근심과 걱정에 응답하십니다. 그렇게 일하시는 하나님을 우리는 기뻐합니다. 하지만 우리는 거기서 한 걸음 더 나아가 하나님의 놀라운 뜻과 계획을 알아야 합니다. 예수 그리스도를 우리 가운데 보내 주신 하나님의 은혜를 깨달을 때, 우리는 온전한 기쁨을 누리며 크게 감격하여 무한한 감사를 고백하게 될 것입니다.

요한이라는 이름(59~64절)

유대인들은 남자아이가 태어난 지 8일 되었을 때 할례 의식을 치릅니다. 그리고 보통 이때에 이름을 알립니다. 아버지 사가랴는 성전에서 천사를 만난 이후에 말을 하지 못하고 있는 상황이었습니다. 많은 사람이 아기가 할례받은 일을 축하하면서 그 아버지의 이름을 그대로 따르게 하고자 했습니다. 그러나 엘리사벳은 천사가 전한 대로 아이의 이름을 ‘요한'이라고 정했습니다. 아마도 남편 사가랴를 통해 이름에 관한 전언을 알게 되었을 것입니다. 자녀의 이름의 최종결정권자인 아버지 사가랴도 같은 이름을 택했습니다. 그러자 사가랴의 입이 열렸습니다. 그는 말씀을 이루신 하나님을 찬송했습니다. 요한이라는 이름은 아버지의 이름이 아니라 하나님의 명령을 따른 것으로, ‘여호와는 은혜로우시다’라는 의미입니다. 세례 요한은 하나님의 은혜를 세상에 전할 아이로 택함 받은 것입니다. 사가랴는 침묵의 시간 동안 이 사실을 확인했습니다. 성도는 개인의 영광이 아니라 하나님의 영광을 위해 살아가는 사람들입니다. 다시 오실 예수 그리스도를 위해 부름 받은 사람들로서, 하나님의 은혜를 알리는 것이 우리의 사명임을 잊어서는 안 됩니다.

널리 퍼지는 요한의 소식(65~66절)

사가랴의 가정에 아이가 태어났고, 그 아이의 이름이 요한이라는 사실, 그리고 사가랴가 다시 말하게 되었다는 사실이 유대 지역에 널리 알려졌습니다. 이 소식을 전해 들은 사람들은 두려움을 느꼈습니다. 막연하게 믿고 있던 하나님이 실제로 임하셔서 역사하셨기에 두려워하지 않을 수 없었던 것입니다. 요한의 출생 소식을 들은 많은 사람은 이 사실을 마음에 두었습니다. 단순히 요한이라는 아이에 대한 궁금증 때문이 아니라, 요한을 통해 하나님이 일하시리라는 것을 기대했기 때문입니다. 하나님은 세례 요한이 탄생한 사건을 통해 자기 백성 가운데서 영광을 드러내셨습니다.

예수 그리스도의 오심을 계획하고 성취하신 분은 하나님입니다. 예수님이 오시기 전에 세례 요한을 태어나게 하신 분이 하나님이며, 그 과정에서 구원을 바라게 하신 분도 하나님입니다. 하나님은 구원 약속을 이루시기 위해 이처럼 친히 일하셨습니다. 오늘도 하나님은 우리 가운데 은혜를 베푸시기 위해 역사하고 계십니다. 우리는 하나님의 이러한 일하심을 믿음과 기대 가운데 바라보아야 합니다.

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