세례 요한의 순교_마태복음 14:1-12

1.그 때에 분봉 왕 헤롯이 예수의 소문을 듣고

2.그 신하들에게 이르되 이는 세례 요한이라 그가 죽은 자 가운데서 살아났으니 그러므로 이런 능력이 그 속에서 역사하는도다 하더라

3.전에 헤롯이 그 동생 빌립의 아내 헤로디아의 일로 요한을 잡아 결박하여 옥에 가두었으니

4.이는 요한이 헤롯에게 말하되 당신이 그 여자를 차지한 것이 옳지 않다 하였음이라

5.헤롯이 요한을 죽이려 하되 무리가 그를 선지자로 여기므로 그들을 두려워하더니

6.마침 헤롯의 생일이 되어 헤로디아의 딸이 연석 가운데서 춤을 추어 헤롯을 기쁘게 하니

7.헤롯이 맹세로 그에게 무엇이든지 달라는 대로 주겠다고 약속하거늘

8.그가 제 어머니의 시킴을 듣고 이르되 세례 요한의 머리를 소반에 얹어 여기서 내게 주소서 하니

9.왕이 근심하나 자기가 맹세한 것과 그 함께 앉은 사람들 때문에 주라 명하고

10.사람을 보내어 옥에서 요한의 목을 베어

11.그 머리를 소반에 얹어서 그 소녀에게 주니 그가 자기 어머니에게로 가져가니라

12.요한의 제자들이 와서 시체를 가져다가 장사하고 가서 예수께 아뢰니라

누구나 살다가 한 번은 죽음을 맞이합니다. 예수님과 선지자들은 하나님 나라의 공적 사명을 위해 살다가 죽음을 맞이했습니다. 성도들은 그분들의 삶과 죽음속에서 교훈을 받아 가치 있고 보람된 삶과 죽음을 맞이해야 합니다.

1. 정의를 위한 죽음

세례 요한이 헤롯에게 죽임을 당한 이유는 아무도 말하지 않는 헤롯의 잘못을 공개적으로 지적했기 때문입니다. 헤롯은 동생의 아내 헤로디아를 아내로 취했고 세례 요한은 그의 잘못을 지적하여 감옥에 갇혔습니다. 헤롯은 요한을 선지자로 여겼고 백성의 신임을 받고 있는 그를 죽이기를 두려워했습니다. 그러나 헤로디아의 간계로 결국 헤롯은 세례 요한을 죽일 수밖에 없었습니다. 세례 요한은 헤롯의 잘못을 공개적으로 지적하면 죽임당할 것이라는 사실을 잘 알고 있었습니다. 그러나 그는 죽음을 무릅쓰고 권력자의 범죄를 지적했습니다. 불법과 거짓에 대항하여 정의를 외치는 것이 선지자의 사명이기 때문입니다. 많은 선지자가 권력자의 잘못을 지적하는 예언을 하다가 옥에 갇히기도 하고 순교를 당하기도 했습니다. 예수님은“의를 위해 박해를 받은 자는 복이 있나니 천국이 그들의 것임이라”(5:10)고 말씀하셨습니다. 성도는 세례 요한과 같이 세상의 불의와 싸워 진리의 말씀을 외치는 선지자의 사명을 감당해야 합니다.

2. 예수님의 고난을 예고하는 죽음

예수님이 기적의 역사를 행하시자 헤롯은 자신이 죽인 세례 요한이 부활한 것이 아닌가 생각합니다. 세례 요한의 존재를 두려워했던 헤롯이기에 예수님의 출현은 자신이 죽인 세례 요한을 다시 생각나게 만들었던 것입니다. 세례 요한은 예수님의 길을 예비하는 사명을 가진 자로서 그의 죽음 또한 예수님의 고난을 예시한다고 볼 수 있습니다. 정의를 선포하다가 그가 당한 순교는 하나님 나라를 선포하시고 그 나라를 도래하게 하기 위해 십자가를 지신 예수님의 죽음의 예고편이었습니다. 성도는 예수님의 뒤를 따라가는 제자로서 예수님처럼 하나님의 나라와 그의 의를 위해 살다가 죽어야 합니다. 사도 바울은 성도의 이러한 삶에 대해 “살아도 주를 위해 살고 죽어도 주를 위하여 죽나니 사나 죽으나 우리가 주의 것”임을 강조합니다(롬 14:8).

3. 끝까지 사명을 감당하며 죽음

세례 요한은 제자들이 예수님과 자신을 경쟁 관계로 보자 “그는 흥하여야 하겠고 나는 쇠하여야 하리라”(요 3:30)고 말한 적이 있습니다. 세례 요한은 죽음을 피할 수 있었지만, 자신이 죽어야 할 때가 왔음을 알고 스스로 죽음의 길을 걸어갔습니다. 죽을 줄 알고서도 헤롯의 잘못을 공개적으로 비판했습니다. 이는 사명을 위해 살다가 사명이 다하면 스스로 사역을 마무리하는 사역자의 본을 보여 줍니다. 세례 요한은 태어나기 전에 이미 하나님의 계시로 주님의 길을 예비하는 사명을 부여받았습니다. 그 사명을 안고 이 땅에 태어나 자신의 역할을 끝까지 감당하고 스스로 순교의 길로 들어갔습니다. 그래서 예수님은 세례 요한에 대해 “여자가 낳은 자 중에 요한보다 큰 자가 없다”(눅 7:28)라고 그를 칭찬하셨습니다. 성도는 사나 죽으나 주의 것이므로 주님이 맡기신 사명을 충실히 감당해야 합니다. 그러면 주님께 인정과 칭찬을 받는 복된 삶과 죽음을 맞이할 수 있습니다.

현실에서 생명보다 귀하게 보이는 것은 없습니다. 그러나 보이지 않는 하나님 나라의 가치는 생명까지도 버릴 만큼 귀중함을 성경은 전합니다. 성도는 영원한 하나님 나라를 위해 이 땅에서 가장 귀하다고 여기는 모든 것을 던질 수 있는 담대한 신앙을 가져야 합니다.

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