약속의 성취가 더딜 때_에스라 4:11-24

11 아닥사스다 왕에게 올린 그 글의 초본은 이러하니 강 건너편에 있는 신하들은

12 왕에게 아뢰나이다 당신에게서 우리에게로 올라온 유다 사람들이 예루살렘에 이르러 이 패역하고 악한 성읍을 건축하는데 이미 그 기초를 수축하고 성곽을 건축하오니

13 이제 왕은 아시옵소서 만일 이 성읍을 건축하고 그 성곽을 완공하면 저 무리가 다시는 조공과 관세와 통행세를 바치지 아니하리니 결국 왕들에게 손해가 되리이다

14 우리가 이제 왕궁의 소금을 먹으므로 왕이 수치 당함을 차마 보지 못하여 사람을 보내어 왕에게 아뢰오니

15 왕은 조상들의 사기를 살펴보시면 그 사기에서 이 성읍은 패역한 성읍이라 예로부터 그 중에서 항상 반역하는 일을 행하여 왕들과 각 도에 손해가 된 것을 보시고 아실지라 이 성읍이 무너짐도 이 때문이니이다

16 이제 감히 왕에게 아뢰오니 이 성읍이 중건되어 성곽이 준공되면 이로 말미암아 왕의 강 건너편 영지가 없어지리이다 하였더라

17 왕이 방백 르훔과 서기관 심새와 사마리아에 거주하는 그들 동관들과 강 건너편 다른 땅 백성에게 조서를 내리니 일렀으되 너희는 평안할지어다

18 너희가 올린 글을 내 앞에서 낭독시키고

19 명령하여 살펴보니 과연 이 성읍이 예로부터 왕들을 거역하며 그 중에서 항상 패역하고 반역하는 일을 행하였으며

20 옛적에는 예루살렘을 다스리는 큰 군왕들이 있어서 강 건너편 모든 땅이 그들에게 조공과 관세와 통행세를 다 바쳤도다

21 이제 너희는 명령을 전하여 그 사람들에게 공사를 그치게 하여 그 성을 건축하지 못하게 하고 내가 다시 조서 내리기를 기다리라

22 너희는 삼가서 이 일에 게으르지 말라 어찌하여 화를 더하여 왕들에게 손해가 되게 하랴 하였더라

23 아닥사스다 왕의 조서 초본이 르훔과 서기관 심새와 그의 동료 앞에서 낭독되매 그들이 예루살렘으로 급히 가서 유다 사람들을 보고 권력으로 억제하여 그 공사를 그치게 하니

24 이에 예루살렘에서 하나님의 성전 공사가 바사 왕 다리오 제이년까지 중단되니라

하나님을 향한 귀한 헌신에도 불구하고 일이 제대로 풀리지 않을 때가 있습니다. 그러다 보면 지금 내가 하는 일이 옳은지 의구심이 듭니다. 이런 일은 의외로 빈번하게 발생합니다. 귀환자들은 예루살렘 성전과 성읍을 재건하려는 선한 의도로 일을 시작했습니다. 그런데 이 일을 방해하는 자들로 인해 결국 성전 건축이 지체되고 말았습니다.

왜곡된 보고(11~16절)

사마리아 사람들은 바사 왕에게 상소를 올려, 귀환자들이 예루살렘 성읍을 건축하여 바사를 반역하고 손해를 끼치려 한다고 보고합니다(12〜13절). 사실 이 부분에 기록된 보고는 예루살렘 성전이 이미 건축되고, 약 50년 정도가 지난 후 느헤미야에 의해 예루살렘 성벽이 재건될 때 이루어진 보고입니다. 그렇지만 에스라는 주변국가들의 조직적이고 지속적인 방해가 있었음을 강조하기 위해 후대에 일어난 일도 여기에 삽입한 것으로 보입니다. 사실 예루살렘 성을 재건하여 바사와 맞닥뜨릴 의도는 전혀 없었습니다. 오히려 처음 시작은 모두 바사 왕의 전적 동의와 지원으로 이루어졌음에도 불구하고 대적들은 이를 잘 모르는 후대 왕에게 왜곡된 정보를 올려 방해한 것입니다. 하나님의 사람은 거짓말로 다른 이들을 현혹하거나 짓밟지 않습니다. 거짓말은 사탄의 전략입니다(요 8:44). 거짓말은 공동체를 파괴합니다. 우리는 진실만을 말해야 합니다.

왜곡된 정보에 휩쓸림(17~22절)

왜곡된 정보가 떠돌 때 가장 무서운 것은 많은 사람이 사실을 확인하지 않은 채 그 정보를 믿는다는 것입니다. 그래서 사실 여부와 관계없이 많은 피해를 입습니다. 바사 왕은 사마리아 사람들이 올린 글을 그대로 믿었습니다. 결국 아닥사스다 왕은 예루살렘 성을 건축하는 일을 중지하라고 명령합니다(21〜22절). 그는 예루살렘 재건 사업이 어떻게 시작되었는지 확인하지 않았습니다. 이 시대에도 떠도는 정보를 제대로 확인하지도 않은 채 그대로 받아들이거나 다른 사람들에게도 공유하는 일들이 많이 일어나고 있습니다. 시간이 흘러 사실이 아닌 것으로 판명된다 하더라도 이미 여러 사람이 피해를 입거나 상처를 받아 큰 아픔으로 남을 때가 많습니다. 신앙공동체 안에서 이런 일이 일어나지 않도록 우리는 신중하고 조심히 행해야 합니다.

잠시 득세하는 악(23~24절)

때로는 거짓이 이기는 것처럼 보입니다. 하나님이 원하시는 일임에도 불구하고 주변의 모략에 의해 사역이 지체되기도 합니다. 하나님의 일을 행하려는 사람들의 속이 타들어 감에도 불구하고, 떠도는 소문에 사람들이 현혹되어 마땅히 해야 할 사역들을 방해할 때도 많습니다. 억울함과 답답함에 가슴만 치며 어찌할 바를 모를 때도 많습니다. 예루살렘 성전 건축은 순조롭게 출발하는가 싶었는데, 결국은 대적들의 모함과 방해로 정지되고 맙니다(24절). 거짓이 이긴 것처럼 보입니다. 악이 승리한 것처럼 보입니다. 그러나 하나님의 일에는 승리가 보장되어 있습니다. 거짓이 이기고, 악이 이기는 것처럼 보이는 것은 과정에 불과합니다.

하나님의 뜻인지를 재차 확인하면서 일을 진행했어도 예상치 못한 어려움을 맞닥뜨릴 때가 있습니다. 이럴 땐 포기하기 쉽습니다. 때론 정말 하나님의 뜻인지 의심이 들기도 합니다. 그러나 하나님이 말씀하신 것이라면, 하나님의 뜻이 분명하다면 멈추지 말아야 합니다. 하나님께 부르짖어 하나님의 도우심을 힘입어야 합니다. 하나님은 반드시 이루시는 분이기 때문입니다. 대적들이 방해해도 사역을 포기하지 말고, 하나님의 일하심을 기다리며 기도하십시오.

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