영적 시험은 신앙성장에 유익합니다_창세기 44:1-13

1 요셉이 그의 집 청지기에게 명하여 이르되 양식을 각자의 자루에 운반할 수 있을 만큼 채우고 각자의 돈을 그 자루에 넣고

2 또 내 잔 곧 은잔을 그 청년의 자루 아귀에 넣고 그 양식 값 돈도 함께 넣으라 하매 그가 요셉의 명령대로 하고

3 아침이 밝을 때에 사람들과 그들의 나귀들을 보내니라

4 그들이 성읍에서 나가 멀리 가기 전에 요셉이 청지기에게 이르되 일어나 그 사람들의 뒤를 따라 가서 그들에게 이르기를 너희가 어찌하여 선을 악으로 갚느냐

5 이것은 내 주인이 가지고 마시며 늘 점치는 데에 쓰는 것이 아니냐 너희가 이같이 하니 악하도다 하라

6 청지기가 그들에게 따라 가서 그대로 말하니

7 그들이 그에게 대답하되 내 주여 어찌 이렇게 말씀하시나이까 당신의 종들이 이런 일은 결단코 아니하나이다

8 우리 자루에 있던 돈도 우리가 가나안 땅에서부터 당신에게로 가져왔거늘 우리가 어찌 당신의 주인의 집에서 은 금을 도둑질하리이까

9 당신의 종들 중 누구에게서 발견되든지 그는 죽을 것이요 우리는 내 주의 종들이 되리이다

10 그가 이르되 그러면 너희의 말과 같이 하리라 그것이 누구에게서든지 발견되면 그는 내게 종이 될 것이요 너희는 죄가 없으리라

11 그들이 각각 급히 자루를 땅에 내려놓고 자루를 각기 푸니

12 그가 나이 많은 자에게서부터 시작하여 나이 적은 자에게까지 조사하매 그 잔이 베냐민의 자루에서 발견된지라

13 그들이 옷을 찢고 각기 짐을 나귀에 싣고 성으로 돌아 가니라

복음을 듣고 하나님의 자녀가 된 신자는 새로운 정체성과 신앙 인격을 갖게 됩니다. 그 사람은 이전에 가진 옛 성품을 벗어 버리고 온전한 믿음의 성장과 성숙을 이루어 갑니다. 이를 위해 하나님은 자녀 된 우리를 시험하십니다. 야곱의 형제들도 요셉을 통해 그런 시험을 받았습니다.

요셉은 형들의 진심을 검증하기 위해 이번에는 아예 형제들을 도둑으로 취급합니다. 그는 곡식값을 받지 않은 것은 물론이고 특별히 청지기에게 자신의 은잔을 베냐민의 자루에 집어넣게 합니다(1〜2절). 형제애와 신앙 성숙을 시험하려는 의도였습니다. 하나님이 우리를 시험하시는 목적도 이와 같습니다. 우리를 곤경에 빠뜨리려는 것이 아니라 믿음과 신앙의 성숙을 위한 과정입니다. 결국 하나님은 우리에게 복을 주십니다. 그렇기에 우리는 여러 시험을 만날 때에 온전히 기뻐해야 합니다(약 1:2).

날이 밝아 형제들이 가나안 땅을 향해 출발한 지 얼마 안 되어 요셉의 청지기가 그들을 추격합니다. 그리고 어찌하여 주인의 은잔을 훔쳐 갔느냐고 추궁합니다(3〜6절). 이는 형제들의 품성을 검증하고 20여 년 전의 범죄에 대한 회개를 유도하기 위한 방편이었습니다. 이와 같이 하나님도 우리 내면의 진실함을 확인하기 위해 우리를 시험하십니다. 하나님은 죄인을 위해 독생자 예수 그리스도를 내어 주신 분입니다. 그런 사랑과 은혜를 받았기에 우리는 항상 주를 기쁘시게 할 것이 무엇인지 분별해야 합니다.

요셉의 형들은 청지기의 추궁에 당황하면서 결백을 주장합니다(7〜8절). 요셉의 형들은 애굽 총리의 은잔을 훔친 형제가 있다면 그는 죽을 것이요, 자신들은 종이 되겠다고 맹세합니다(9절). 자신들이 결단코 그런 일을 행한 적이 없었기 때문에 자신 있게 말할 수 있었습니다. 공의로우신 하나님 앞에 우리의 진실은 반드시 드러날 것입니다. 어떤 작은 것이라도 하나님께 숨길 수 없습니다. 악인의 악을 끊고 의인을 세우시는 하나님은 오늘도 우리의 마음과 양심을 감찰하십니다(시 7:9).

청지기는 은잔을 훔친 사람만 요셉의 종이 될 것이며 나머지는 무죄로 풀려나리라고 말합니다(10절). 이는 인간의 행위에 따라 선악 간에 보응하시는 하나님의 보응 법칙과 일맥상통합니다. 하나님은 죄를 범한 자에게는 징벌을 내리시고 선을 행한 자에게는 상으로 갚으십니다. 우리는 모두 개인적 주체자로 하나님의 심판을 받을 것입니다. 우리는 개인적으로 하나님과 바른 관계를 정립해야 합니다.

맏이로부터 시작해 막내까지 이어진 수색 끝에 베냐민의 자루에서 은잔이 발견됩니다(11〜12절). 그러자 요셉의 형들은 베냐민만 돌려보내지 않고 각기 자신들의 옷을 찢고 짐을 실어 다시 성으로 돌아옵니다(13절). 이번에는 아버지가 가장 사랑하는 동생을 버리지 않을 것입니다. 이것은 그들이 과거에 요셉을 노예로 팔아넘길 때와는 다르게 서로 우애하는 모습입니다. 우리도 시험과 고난을 통해 하나님의 자녀로서 신앙 인격의 성숙과 변화에 진보를 보여야 합니다. 그럴 때 마침내 하나님의 복을 받습니다.

과거 요셉을 애굽에 팔아넘기는 악행을 서슴지 않았던 요셉의 형들은 두 번의 애굽 방문과 역경을 통해 하나님의 백성다운 성숙한 모습으로 변화됩니다. 우리 역시 인생의 시련과 고난이 고통스럽지만 믿음의 성숙을 위한 기회가 될 것입니다. 그러면 마침내 우리는 하나님이 주시는 큰 복을 받아 누릴 것입니다.

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