예레미야를 변호하는 사람들_예레미야 26:16-24

16.고관들과 모든 백성이 제사장들과 선지자들에게 이르되 이 사람이 우리 하나님 여호와의 이름으로 우리에게 말하였으니 죽일 만한 이유가 없느니라

17.그러자 그 지방의 장로 중 몇 사람이 일어나 백성의 온 회중에게 말하여 이르기를

18.유다의 왕 히스기야 시대에 모레셋 사람 미가가 유다의 모든 백성에게 예언하여 이르되 만군의 여호와께서 이와 같이 말씀하셨느니라 시온은 밭 같이 경작지가 될 것이며 예루살렘은 돌 무더기가 되며 이 성전의 산은 산당의 숲과 같이 되리라 하였으나

19.유다의 왕 히스기야와 모든 유다가 그를 죽였느냐 히스기야가 여호와를 두려워하여 여호와께 간구하매 여호와께서 그들에게 선언한 재앙에 대하여 뜻을 돌이키지 아니하셨느냐 우리가 이같이 하면 우리의 생명을 스스로 심히 해롭게 하는 것이니라

20.또 여호와의 이름으로 예언한 사람이 있었는데 곧 기럇여아림 스마야의 아들 우리야라 그가 예레미야의 모든 말과 같이 이 성과 이 땅에 경고하여 예언하매

21.여호야김 왕과 그의 모든 용사와 모든 고관이 그의 말을 듣고서 왕이 그를 죽이려 하매 우리야가 그 말을 듣고 두려워 애굽으로 도망하여 간지라

22.여호야김 왕이 사람을 애굽으로 보내되 곧 악볼의 아들 엘라단과 몇 사람을 함께 애굽으로 보냈더니

23.그들이 우리야를 애굽에서 연행하여 여호야김 왕에게로 그를 데려오매 왕이 칼로 그를 죽이고 그의 시체를 평민의 묘지에 던지게 하니라

24.사반의 아들 아히감의 손이 예레미야를 도와 주어 그를 백성의 손에 내어 주지 아니하여 죽이지 못하게 하니라

예레미야는 하나님의 말씀을 전하는 현장에서 위기를 맞습니다. 그가 선포한 예언의 내용이 거짓 선지자와 제사장들의 반감을 불러일으켰기 때문입니다. 그런데 위험을 무릅쓰고 예레미야를 변호하기 위해 용감하게 일어선 사람들이 있었습니다. 그들은 왜 예레미야를 변호하게 되었으며 예레미를 보호하는 일에 쓰임 받게 되었을까요?

1. 말씀에 의한 각성

거짓 선지자와 제사장들의 위협에 대항한 무리는 지방 장로들이었습니다. 그들은 과거 미가와 우리야의 경우를 근거로 예레미야를 변호했습니다. 선지자 미가는 예레미야처럼 예루살렘이 파괴되리라 예언했습니다. 이에 히스기야 왕과 백성이 회개하자 예루살렘 성은 멸망을 면했습니다. 선지자 미가도 생명을 보존했습니다. 그러나 여호야김 왕은 하나님 말씀에 대한 반역적 태도를 고수했기 때문에 결국 우리야는 왕에게 죽임당했습니다. 장로들은 어떻게 예레미야의 예언을 들으며 과거 예언자들의 사건을 들어 그를 변호할 수 있었을까요? 그들은 하나님이 예언자들을 통해 필요한 말씀을 주신다는 것을 믿었고, 그 말씀을 마음에 두고 있었기 때문입니다. 장로들은 미가가 전한 예언의 말씀을 기억하고 있었습니다. 그들은 말씀에 깨어 여호와께서 주신 말씀을 마음속에 간직하고 있었습니다. 이처럼 말씀으로 각성한 사람만이 하나님 편에 서서 의로운 행동을 할 수 있습니다. 반면 거짓 선지자와 제사장들은 백성에게 말씀을 가르치는 위치에 있으면서도 미가와 우리야의 예언과 과거의 사건을 현실의 구체적 상황에 적용하지 못했습니다. 오히려 예레미야의 예언에 격분해 하나님의 뜻을 거역했습니다. 신앙의 연륜이나 직분이 하나님을 기쁘시게 하는 삶을 저절로 보장해 주지 않습니다. 오직 하나님의 말씀을 마음에 두고 그 말씀에 순종하는 사람만이 하나님을 기쁘시게 할 수 있습니다.

2. 시대 상황을 분별함

장로들이 예레미야를 변호한 것은 한 개인을 향한 온정적 태도 때문만은 아니었습니다. 그들은 예레미야의 말씀에 귀를 기울이지 않는 사람들에게 여호와의 말씀을 청종해야 한다고 촉구했던 것입니다. 미가가 전한 여호와의 말씀에 따라 히스기야 왕과 백성이 회개한 것처럼, 유다 백성이 모두 예레미야의 예언에 합당한 반응을 보여야 한다고 소리를 높였던 것입니다. 그들은 당시 유다 백성이 범한 죄들에 대해 하나님의 심판이 임하리란 것을 정확히 알았습니다. 유다 백성을 향한 하나님의 심판과 징계의 말씀을 엄중하게 받아들였던 것입니다. 그래서 그들은 예레미야를 보호할 뿐만 아니라, 과거 예언의 말씀을 인용해 어떻게 해서든 유다 백성이 회개하도록 이끌고 싶어 했습니다. 예레미야를 변호한 장로들은 거짓 선지자나 제사장들에 비해 시대를 읽을 수 있는 분별력을 갖추고 있었습니다. 이러한 분별력은 하나님의 백성이라면 누구에게나 요구되는 자질입니다. 하나님은 잘못된 역사가 반복되기를 원하지 않으십니다. 그래서 당신의 사람들이 깨어 자신이 속한 공동체의 죄를 살피고 빛과 소금의 역할을 하여 신앙의 공동체를 거룩하고 순결하게 보존할 것을 기대하십니다. 우리가 말씀에 깨어 우리가 속한 공동체의 범죄를 분별하고 스스로 회개할 때, 하나님은 우리의 공동체를 죄로부터 정결하게 하시고, 죄로 인한 형벌을 면하게 해주실 것입니다.

하나님이 사용하시는 사람은 하나님 말씀을 당대에 적용할 줄 아는 말씀의 사람입니다. 우리는 하나님 말씀을 통해 하나님이 공동체에 무엇을 원하고 계시는지 바르게 깨달아야 합니다. 만약 우리가 속한 공동체가 영적으로 잠들어 있다면, 그 공동체를 하나님의 말씀으로 각성시켜야 하는 책임을 우리가 감당해야 합니다.

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