오직 사랑이 영원하다_고린도전서 13:8-13

8 사랑은 언제까지나 떨어지지 아니하되 예언도 폐하고 방언도 그치고 지식도 폐하리라

9 우리는 부분적으로 알고 부분적으로 예언하니

10 온전한 것이 올 때에는 부분적으로 하던 것이 폐하리라

11 내가 어렸을 때에는 말하는 것이 어린 아이와 같고 깨닫는 것이 어린 아이와 같고 생각하는 것이 어린 아이와 같다가 장성한 사람이 되어서는 어린 아이의 일을 버렸노라

12 우리가 지금은 거울로 보는 것 같이 희미하나 그 때에는 얼굴과 얼굴을 대하여 볼 것이요 지금은 내가 부분적으로 아나 그 때에는 주께서 나를 아신 것 같이 내가 온전히 알리라

13 그런즉 믿음, 소망, 사랑, 이 세 가지는 항상 있을 것인데 그 중의 제일은 사랑이라

전도서 저자는 해 아래 모든 것이 헛되다고 말했습니다(참조, 전 1:2〜3). 헛되고 덧없는 것을 얻으려고 시간과 노력을 바치는 어리석은 사람이 너무나 많습니다. 바울은 신령한 은사나 중요 직분을 얻으려 하고, 자기 은사를 내세우며 자랑했던 고린도 교인들에게 참으로 영원한 것이 무엇인지 보여 주고, 영원한 것을 추구하라고 권면합니다.

은사는 영원하지 않다(8~11절)

바울은 사랑과 은사들을 대조하고 있습니다. 예언, 방언, 지식과 같은 은사들은 성경을 가르치거나 하나님의 뜻을 밝히는 은사였기 때문에 이런 은사를 가진 사람들은 아무래도 사람들의 주목을 받게 마련이었습니다. 고린도 교인들 중에도 회중 앞에 나서서 가르치는 자가 되고 싶어서 자기 은사를 내세우는 사람들이 있었던 것입니다. 하지만 바울은 사랑은 ‘언제까지나 떨어지지 않을’ 영원한 것이지만, 이런 은사들은 결국 온전한 것이 오면 버려질 것이라고 말합니다(8절). 이 땅에서 사람들이 받는 은사는 모두 부분적인 것입니다(9〜10절). 아무리 탁월한 은사를 소유했다 하더라도 하나님의 뜻을 완전히 꿰뚫어 볼 수도 없고, 하나님 나라의 모든 지식을 소유할 수도 없습니다. 이런 은사들을 통해 우리가 얻을 수 있는 지식은 마치 어린아이들의 지식과도 같습니다. 어린아이일 때의 말과 지식과 생각이 그때 잠깐은 유용하게 활용되겠지만 장성한 사람이 되면 버려지는 것처럼, 예언, 방언, 지식도 지금 보기에는 대단해 보일지 몰라도 영원한 하나님의 나라에 들어가면 버려질 것에 불과합니다(11절). 물론 은사들이 당장 유용한 것은 사실이기에 있으면 유익하기는 합니다. 하지만 그것들은 영원한 것은 아니기에 절대적인 가치를 부여해서는 안 됩니다. 교회에서 직분을 받았다 해도 그것이 하나님 나라에서까지 유효한 것은 아니기에, 우리는 영원히 가치 있는 것을 더 추구해야 합니다.

은사는 명확하지 않다(12~13절)

방언, 예언, 지식의 은사를 가진 사람들이 예배 때 선포하는 말씀과 진리는 ‘거울로 보는 것같이 희미한 것’입니다(12a절). 이는 당시 고린도의 주요 생산품이었던 청동거울을 떠올리게 하는데, 아무리 뛰어난 기술자가 만든다고 해도 지금의 유리거울처럼 선명하지 않을 뿐 아니라 상이 왜곡되는 부분도 있었습니다. 즉 방언이나 예언으로 가르치거나 전하는 지식은 청동거울에 비친 모습을 보듯 어느 정도의 흐릿함이나 왜곡을 피할 수 없다는 것입니다. 하지만 하나님의 나라에 들어가면 주님을 대면해 보기 때문에 왜곡이 있을 수 없습니다(12b절). 하나님의 진리와 뜻도 분명히 알 수 있기 때문에 방언이나 예언의 은사가 필요 없게 됩니다. 결국 영원한 것은 예언, 방언, 지식 등의 은사가 아니라 믿음과 소망과 사랑입니다(13a절). 바울은 그중에서도 사랑이 제일이라 말하며 고린도 교회가 은사를 얻고자 노력할 것이 아니라 서로를 더욱 뜨겁게 사랑하기 위해 노력해야 한다고 가르치고 있습니다(13b절). 초자연적인 현상을 일으키는 은사, 말씀을 잘 가르치는 은사, 다른 이들을 잘 다스리는 은사 등 모든 은사는 좋은 것이지만, 형제를 진심으로 사랑하는 것만큼 중요하고 가치 있는 것은 없습니다. 우리 마음에는 은사나 직분을 통해 자신을 드러내고 싶어 하는 태도가 없는지 반성해 보고, 그 무엇보다 형제를 더 뜨겁게 사랑하는데 관심과 열정을 쏟기를 바랍니다.

세상의 가치관이 교회에 들어오면 믿음, 소망, 사랑과 같은 영원한 가치들은 외면당하고, 사람들의 주목을 받는 자리에 서기 위한 경쟁이 벌어집니다. 주님이 인정하시는 참된 신앙인은 사람들의 주목을 받는 사람이 아니라 전심으로 형제, 자매를 사랑하는 사람입니다. 사랑을 실천함으로써 주님의 모습을 온전히 드러내는 성도들이 되시기 바랍니다.

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