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위로자도, 사랑할 대상도, 영원한 권력도 없다_전도서 4:1-16

1 내가 다시 해 아래에서 행하는 모든 학대를 살펴 보았도다 보라 학대 받는 자들의 눈물이로다 그들에게 위로자가 없도다 그들을 학대하는 자들의 손에는 권세가 있으나 그들에게는 위로자가 없도다

2 그러므로 나는 아직 살아 있는 산 자들보다 죽은 지 오랜 죽은 자들을 더 복되다 하였으며

3 이 둘보다도 아직 출생하지 아니하여 해 아래에서 행하는 악한 일을 보지 못한 자가 더 복되다 하였노라

4 내가 또 본즉 사람이 모든 수고와 모든 재주로 말미암아 이웃에게 시기를 받으니 이것도 헛되어 바람을 잡는 것이로다

5 우매자는 팔짱을 끼고 있으면서 자기의 몸만 축내는도다

6 두 손에 가득하고 수고하며 바람을 잡는 것보다 한 손에만 가득하고 평온함이 더 나으니라

7 내가 또 다시 해 아래에서 헛된 것을 보았도다

8 어떤 사람은 아들도 없고 형제도 없이 홀로 있으나 그의 모든 수고에는 끝이 없도다 또 비록 그의 눈은 부요를 족하게 여기지 아니하면서 이르기를 내가 누구를 위하여는 이같이 수고하고 나를 위하여는 행복을 누리지 못하게 하는가 하여도 이것도 헛되어 불행한 노고로다

9 두 사람이 한 사람보다 나음은 그들이 수고함으로 좋은 상을 얻을 것임이라

10 혹시 그들이 넘어지면 하나가 그 동무를 붙들어 일으키려니와 홀로 있어 넘어지고 붙들어 일으킬 자가 없는 자에게는 화가 있으리라

11 또 두 사람이 함께 누우면 따뜻하거니와 한 사람이면 어찌 따뜻하랴

12 한 사람이면 패하겠거니와 두 사람이면 맞설 수 있나니 세 겹 줄은 쉽게 끊어지지 아니하느니라

13 가난하여도 지혜로운 젊은이가 늙고 둔하여 경고를 더 받을 줄 모르는 왕보다 나으니

14 그는 자기의 나라에서 가난하게 태어났을지라도 감옥에서 나와 왕이 되었음이니라

15 내가 본즉 해 아래에서 다니는 인생들이 왕의 다음 자리에 있다가 왕을 대신하여 일어난 젊은이와 함께 있고

16 그의 치리를 받는 모든 백성들이 무수하였을지라도 후에 오는 자들은 그를 기뻐하지 아니하리니 이것도 헛되어 바람을 잡는 것이로다

경쟁사회에서 누구나 낙오하고 실패할 수 있습니다. 그때 따뜻한 위로와 사랑이 절실하게 필요합니다. 그러나 세상에서는 낙오하고 실패한 사람을 진정으로 위로해 주는 사람을 찾기 어렵습니다. 솔로몬은 인간의 허무를 가중시키는 이런 비정하고 무심한 세태를 지적합니다.

솔로몬은 세상에서 모든 학대를 보았다고 말합니다(1절). 무수한 악의 횡포와 부조리를 목격한 것입니다. 그런데 더 안타까운 것은 이렇게 학대당하는 자들이 눈물을 흘려도 아무도 그들을 위로해 주지 않는다는 것입니다. 그는 이런 악순환을 보면서 이미 죽은 자나 아직 태어나지 않은 자들이 더 복되다고 여길 만큼 인생 자체에 강한 회의를 품습니다(2〜3절). 그때나 지금이나 힘없는 자들에 대한 학대와 핍박은 여전합니다. 그런데도 위로할 자가 없는 이 무정한 세상은 인간의 허무를 가중시킵니다.

솔로몬은 사람의 수고와 재능이 이웃에게 시기를 사고, 우매한 자는 스스로 파멸을 초래한다고 말합니다(4〜5절). 인생의 노력이나 성취가 궁극적인 행복을 주지 못하고, 그렇다고 팔짱만 끼고 있는 것도 어리석은 일이라고 경고합니다. 한 손에 조금 적게 가지더라도 만족하고 평안을 누리는 것이 두 손에 가득 쥐고 아등바등 사는 것보다 낫다고 말합니다(6절). 일체의 집착과 욕심을 버리는 것이 허무를 극복하는 길입니다. 더 많이 가지고 더 높이 올라가기보다 주어진 것에 감사하고 만족해야 합니다.

솔로몬은 부양해야 할 가족이나 형제도 없이 혼자 사는 사람이 일해야 할 이유도 없으면서 끊임없이 일하며 만족하지 못하는 모습을 지적합니다(8절). 이 사람은 누구보다 자유롭게 인생을 즐길 수 있음에도 탐욕과 집착을 버리지 못합니다. 이는 혼자 사는 사람뿐만이 아닙니다. 대부분의 사람이 가족의 행복을 위한다는 명목으로 끝없이 재물에 집착하며 살아갑니다. 그러면서 현재의 순간을 허비하면서 살아갑니다. 인생의 참된 만족과 기쁨은 많은 소유나 높은 지위에 있지 않습니다.

솔로몬은 혼자 일하는 것보다 두 사람이 함께 일할 때 더 좋은 결과를 얻는다고 말합니다(9절). 협력하는 것이 큰 유익이 됨을 강조합니다. 반면에 혼자 가다가 넘어지면 일으켜 줄 사람이 없다고 말합니다(10절). 이처럼 분열과 이기심은 큰 화를 일으킵니다. 그래서 두 사람이 누우면 추운 날씨에도 따뜻하고, 한 사람이면 패할 것도 두 사람이면 능히 이긴다고 말합니다(12절). 이렇게 서로 협력할 때 막강한 힘을 갖게 합니다. 동역하고 협력할 때 인생의 허무와 비애를 극복할 수 있습니다.

이어서 솔로몬은 지혜로운 청년과 어리석은 왕을 비교합니다. 그리고 왕의 권세가 다른 이에게 넘어가는 현실을 말하면서 어떤 왕도 권세를 영원히 누릴 수 없고, 자리에서 물러나게 되면 잊힌다고 말합니다(15〜16절). 그러므로 세상의 영광과 권력이 바람을 잡는 것처럼 덧없고 허무하다는 것입니다. 사람들의 인정이나 추종도 언젠가는 사라져 버릴 것입니다.

인생을 더 극한 허무로 몰아넣는 것은 학대와 억울함 속에 위로자가 없고, 의지할 자도 없고, 사랑하고 헌신할 사람이 없다는 것입니다. 사람들이 보내는 지지도 영원하지 못합니다. 이런 세상에서 우리는 서로 위로하고 연합하여 협력해야 합니다. 그럴 때 인생의 허무를 극복하고 우리에게 허락된 인생의 가치를 온전히 지킬 수 있습니다.

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