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죽음을 내다보는 지혜_전도서 9:1-10

1 이 모든 것을 내가 마음에 두고 이 모든 것을 살펴 본즉 의인들이나 지혜자들이나 그들의 행위나 모두 다 하나님의 손 안에 있으니 사랑을 받을는지 미움을 받을는지 사람이 알지 못하는 것은 모두 그들의 미래의 일들임이니라

2 모든 사람에게 임하는 그 모든 것이 일반이라 의인과 악인, 선한 자와 깨끗한 자와 깨끗하지 아니한 자, 제사를 드리는 자와 제사를 드리지 아니하는 자에게 일어나는 일들이 모두 일반이니 선인과 죄인, 맹세하는 자와 맹세하기를 무서워하는 자가 일반이로다

3 모든 사람의 결국은 일반이라 이것은 해 아래에서 행해지는 모든 일 중의 악한 것이니 곧 인생의 마음에는 악이 가득하여 그들의 평생에 미친 마음을 품고 있다가 후에는 죽은 자들에게로 돌아가는 것이라

4 모든 산 자들 중에 들어 있는 자에게는 누구나 소망이 있음은 산 개가 죽은 사자보다 낫기 때문이니라

5 산 자들은 죽을 줄을 알되 죽은 자들은 아무것도 모르며 그들이 다시는 상을 받지 못하는 것은 그들의 이름이 잊어버린 바 됨이니라

6 그들의 사랑과 미움과 시기도 없어진 지 오래이니 해 아래에서 행하는 모든 일 중에서 그들에게 돌아갈 몫은 영원히 없느니라

7 너는 가서 기쁨으로 네 음식물을 먹고 즐거운 마음으로 네 포도주를 마실지어다 이는 하나님이 네가 하는 일들을 벌써 기쁘게 받으셨음이니라

8 네 의복을 항상 희게 하며 네 머리에 향 기름을 그치지 아니하도록 할지니라

9 네 헛된 평생의 모든 날 곧 하나님이 해 아래에서 네게 주신 모든 헛된 날에 네가 사랑하는 아내와 함께 즐겁게 살지어다 그것이 네가 평생에 해 아래에서 수고하고 얻은 네 몫이니라

10 네 손이 일을 얻는 대로 힘을 다하여 할지어다 네가 장차 들어갈 스올에는 일도 없고 계획도 없고 지식도 없고 지혜도 없음이니라

모든 사람은 죽음을 의식하지 않고 살아갑니다. 죽음이 필연적으로 올 것을 알면서도 자신과 상관없는 듯 무심합니다. 하지만 언젠가 죽음에 직면할 순간은 올 것이고, 그제야 비로소 후회하고 참담함을 느끼게 됩니다. 그렇다면 죽음 앞에 서게 될 인생이 품어야 할 지혜는 무엇일까요?

전도자는 사람에게 일어나는 모든 일이 하나님의 손안에 있다고 말합니다(1절). ‘하나님의 손’은 하나님의 섭리 혹은 하나님의 통치를 말합니다. 사람에게 일어나는 모든 일이 하나님의 계획안에서 이뤄진다는 것을 의미합니다. 우리는 때로 나에게 일어나는 일들의 원인을 알지 못해 답답해하지만 그 시작과 배후에 하나님이 계심을 기억해야 합니다. 하나님의 손이 나를 잡고 계시다는 확신이 있다면 죽음조차 두렵지 않은 인생을 살 수 있습니다.

전도자는 모든 인생에서 확실한 한 가지 사실을 오랫동안, 철저히, 면밀하게 보았다고 말합니다. 그것은 바로 죽음입니다(2〜3절). 죽음은 의인도, 악인도 피할 수 없습니다. 그래서 죽음을 끝으로 여긴다면 의인의 인생이나 악인의 인생이나 전혀 다를 바 없는 허무한 인생일 뿐입니다. 하지만 신자들에게 죽음은 끝이 아닙니다. 영원하신 하나님 나라와 그 안에서 누릴 복락이 예비되어 있습니다. 그러므로 우리는 죽음을 내다보며 살아야 합니다. 죽음 이후 임할 놀라운 세계와 하나님의 심판을 마음에 두고 온전한 삶을 살아가야 합니다.

전도자는 “살아 있는 개가 죽은 사자보다 낫다”는 말로 이 땅의 삶을 긍정하며 살 것을 당부합니다(4〜5절). 고대 근동의 문화 속에서 사자는 영웅이나 큰 능력을 소유한 대상을 가리키는 반면, ‘개’는 천하고 경멸당하는 대상을 가리킵니다. 하지만 ‘생’과 ‘죽음’이 어디에 붙느냐에 따라 가치가

달라집니다. 곧 생명이 있음은 그 무엇과도 비할 수 없는 가장 중요한 가치를 지닙니다. 우리는 생명을 가장 값진 것으로 여겨야 합니다. 생명에 대한 가치를 아는 이가 나를 위해 생명까지 내어 주신 하나님의 사랑을 이해할 수 있고, 다른 영혼의 생명까지도 소중히 여길 수 있습니다.

전도자는 사는 날 동안 누릴 수 있는 것에 만족하며 즐거워할 것을 권면합니다(7~9절). 즐거운 마음으로 먹고 마시고, 잔치에 초대받은 사람처럼 의복을 단장하고, 가족과 행복하게 살라고 조언합니다. 이는 육적 만족을 위해 살라는 것이 아닙니다. 생명을 허락하신 하나님께 감사하며 하나님의 은혜로 주어진 일상을 기쁘게 누리라는 것입니다. 소유의 많고 적음에 따른 만족이 아닌 오늘 내가 누려야 할 복을 놓치지 않는 지혜로운 삶이 되길 바랍니다.

전도자는 손이 일을 얻는 대로 힘을 다할 것을 당부합니다(10절). 맡겨진 일에 성실하게 임하는 것이 인생을 기쁨으로 사는 최선책이기 때문입니다. 만약 나에게 주어진 일, 곧 일상의 일들에 최선을 다하지 않으면 그로 인한 불만족, 무력함으로 슬픔의 날들을 보내게 될 것이 분명합니다. 그러니 우리는 오늘 나에게 맡겨진 일들에 감사하며 최선을 다해 성취하며 살아가야 합니다.

우리는 죽음을 외면하지 말고 그 죽음을 바라보며 삶을 누려야 합니다. 무엇보다 우리는 죽음으로 끝나지 않는, 영원에 잇닿은 삶을 사는 자들입니다. C. S. 루이스의 말처럼, 우리는 마지막 날에 ‘더 깊은 나라’로 들어갈 것입니다. 삶을 허락하시고 영생의 복까지 선물로 주신 하나님으로 인해 즐거워하며 사는 지혜가 있기를 소망합니다.

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