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죽음 앞에 모든 수고가 헛됩니다_전도서 2:12-26

12 내가 돌이켜 지혜와 망령됨과 어리석음을 보았나니 왕 뒤에 오는 자는 무슨 일을 행할까 이미 행한 지 오래 전의 일일 뿐이리라

13 내가 보니 지혜가 우매보다 뛰어남이 빛이 어둠보다 뛰어남 같도다

14 지혜자는 그의 눈이 그의 머리 속에 있고 우매자는 어둠 속에 다니지만 그들 모두가 당하는 일이 모두 같으리라는 것을 나도 깨달아 알았도다

15 내가 내 마음속으로 이르기를 우매자가 당한 것을 나도 당하리니 내게 지혜가 있었다 한들 내게 무슨 유익이 있으리요 하였도다 이에 내가 내 마음속으로 이르기를 이것도 헛되도다 하였도다

16 지혜자도 우매자와 함께 영원하도록 기억함을 얻지 못하나니 후일에는 모두 다 잊어버린 지 오랠 것임이라 오호라 지혜자의 죽음이 우매자의 죽음과 일반이로다

17 이러므로 내가 사는 것을 미워하였노니 이는 해 아래에서 하는 일이 내게 괴로움이요 모두 다 헛되어 바람을 잡으려는 것이기 때문이로다

18 내가 해 아래에서 내가 한 모든 수고를 미워하였노니 이는 내 뒤를 이을 이에게 남겨 주게 됨이라

19 그 사람이 지혜자일지, 우매자일지야 누가 알랴마는 내가 해 아래에서 내 지혜를 다하여 수고한 모든 결과를 그가 다 관리하리니 이것도 헛되도다

20 이러므로 내가 해 아래에서 한 모든 수고에 대하여 내가 내 마음에 실망하였도다

21 어떤 사람은 그 지혜와 지식과 재주를 다하여 수고하였어도 그가 얻은 것을 수고하지 아니한 자에게 그의 몫으로 넘겨 주리니 이것도 헛된 것이며 큰 악이로다

22 사람이 해 아래에서 행하는 모든 수고와 마음에 애쓰는 것이 무슨 소득이 있으랴

23 일평생에 근심하며 수고하는 것이 슬픔뿐이라 그의 마음이 밤에도 쉬지 못하나니 이것도 헛되도다

24 사람이 먹고 마시며 수고하는 것보다 그의 마음을 더 기쁘게 하는 것은 없나니 내가 이것도 본즉 하나님의 손에서 나오는 것이로다

25 아, 먹고 즐기는 일을 누가 나보다 더 해 보았으랴

26 하나님은 그가 기뻐하시는 자에게는 지혜와 지식과 희락을 주시나 죄인에게는 노고를 주시고 그가 모아 쌓게 하사 하나님을 기뻐하는 자에게 그가 주게 하시지만 이것도 헛되어 바람을 잡는 것이로다

사람은 반드시 죽습니다. 결국 죽는다는 사실을 모두 알고 있지만, 자신이 언제 죽는지는 아무도 알지 못합니다. 우리가 언젠가는 죽는다는 사실을 염두에 두고 현재를 산다면 인생을 지혜롭게 살 수 있을 것입니다. 오늘 솔로몬은 죽음 앞에 모든 수고가 헛됨을 말하며 하나님 안에서 참된 인생의 의미를 찾습니다.

솔로몬은 지혜와 망령됨과 어리석음을 진지하게 살피고, 후대의 왕도 인생의 허무를 해결할 마땅한 결론을 내릴 수 없을 것이라고 말합니다(12절). 아무리 지혜와 지식을 오래 쌓아도 인생의 허무를 해결할 수 없기 때문입니다. 비록 지혜가 우매보다 뛰어나지만 그 역시 죽음이라는 현실 앞에 무의미합니다(13절). 지혜자나 우매자나 모두 죽을 것이기에 조금 더 지혜롭다고, 조금 더 많이 가졌다고 자랑하는 것은 모두 어리석은 것입니다. 불필요한 자랑이나 허탄한 것에 매여 짧은 인생을 허비해서는 안 됩니다.

솔로몬은 죽음 앞에서 조금 더 지혜롭다고 해도 아무 유익이 없고 영원히 기억되지 못한다고 말합니다(14〜16절). 지혜롭다고 오래 살 수 있는 것도 아니고, 부와 권력을 가졌다고 영원히 살 수 있는 것도 아닙니다. 그렇기에 이 땅에서 행하는 모든 일이 괴로움과 수고뿐임을 밝힙니다(17절). 우리는 하나님이 부르실 때 모든 것을 내려놓고 빈손으로 떠나야 할 인생이기에 그 마지막 날을 지혜롭게 준비하며 세상을 살아야 합니다.

솔로몬은 자신이 수고한 결과를 후계자에게 넘겨주는 것을 한탄하는데, 후계자가 과연 지혜자인지 우매자인지 알 수 없기 때문입니다(18〜19절). 그는 자신의 노력으로 이룬 재산과 권력을 물려주는 것이 불안할 뿐 아니라 얼마 가지 않아 모두 사라질 것을 예견하고 큰 자괴감에 빠져 있습니다(20절). 안타깝게도 그 예견은 현실이 되었습니다. 솔로몬이 확장시킨 광대한 영토와 부가 그 아들 르호보암에게 상속되지만, 얼마 지나지 않아 나라는 분열되었고 국력은 쇠약해졌습니다. 자손에게 물려주기 위해 재물을 더 많이 쌓으려는 우리의 노력을 재고해 봐야 합니다.

솔로몬은 지혜와 재능이 뛰어난 사람이 자신이 수고한 것을 수고하지 않은 자에게 넘겨주는 일을 보면서 세상에서 수고하고 노력하는 것이 아무 소득이 없고 그저 근심과 슬픔뿐이라고 탄식합니다(21〜23절). 어떤 이들은 밤중에도 쉬지 못하고 근심과 수고를 놓지 않습니다. 인생의 의미와 목표를 재물이나 성공 자체에 두며 분주하게 살아갑니다. 그러나 이는 헛된 일이고 바람을 잡는 일입니다. 오직 하나님께 소망을 두어야 합니다.

솔로몬은 사람이 먹고 마시며 수고하는 가운데 마음에 낙을 누리는 것이 하나님의 손에서 나온다고 고백합니다(24절). 허무를 극복하고 진정한 만족과 기쁨을 누릴 수 있는 것은 하나님 안에서 가능합니다. 하나님은 기뻐하시는 자에게 지혜와 지식과 희락을 주십니다(26절). 죄로 인해 하나님을 떠난 인간은 마음의 공허함과 욕망을 결코 채울 수 없습니다. 하나님께 돌아와 그분의 은혜 안에 거할 때 허무를 극복하고 참된 만족과 기쁨을 얻을 수 있습니다.

솔로몬은 인간의 원초적인 죽음의 문제를 통해 인생의 허망함을 간파합니다. 필연적인 죽음 앞에서 사람들이 이룬 수고와 업적은 의미를 찾을 수 없습니다. 우리는 언제나 죽음을 생각하고 하나님이 언제 부르셔도 후회 없는 삶을 준비해야 합니다. 그것이 참된 지혜입니다.

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