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최고의 지혜도 소용없는 이유_전도서 1:12-18

12 나 전도자는 예루살렘에서 이스라엘 왕이 되어

13 마음을 다하며 지혜를 써서 하늘 아래에서 행하는 모든 일을 연구하며 살핀즉 이는 괴로운 것이니 하나님이 인생들에게 주사 수고하게 하신 것이라

14 내가 해 아래에서 행하는 모든 일을 보았노라 보라 모두 다 헛되어 바람을 잡으려는 것이로다

15 구부러진 것도 곧게 할 수 없고 모자란 것도 셀 수 없도다

16 내가 내 마음 속으로 말하여 이르기를 보라 내가 크게 되고 지혜를 더 많이 얻었으므로 나보다 먼저 예루살렘에 있던 모든 사람들보다 낫다 하였나니 내 마음이 지혜와 지식을 많이 만나 보았음이로다

17 내가 다시 지혜를 알고자 하며 미친 것들과 미련한 것들을 알고자 하여 마음을 썼으나 이것도 바람을 잡으려는 것인 줄을 깨달았도다

18 지혜가 많으면 번뇌도 많으니 지식을 더하는 자는 근심을 더하느니라

세상을 바꾸려는 수많은 사람의 진지한 노력과 끝없는 탐구 정신은 인류 역사를 발전시키는 원동력이 되었습니다. 사실 그들 덕분에 과거에 비해 현대인들은 풍요롭고 편리한 생활을 누릴 수 있습니다. 그럼에도 불구하고 인류는 여전히 인생의 허무와 불안을 극복하지 못하고 있습니다. 지혜의 한계를 논한 솔로몬의 이야기를 들어 봅시다.

솔로몬 왕은 마음을 다하고 지혜를 써서 하늘 아래 모든 일을 연구하여 살펴보았습니다(12〜13절). 그는 하나님께 탁월한 지혜를 받은 자입니다. 그는 자신이 받은 지혜로 세상과 인생에 대해 깊이 성찰하고 부지런히 묵상했습니다. 최선의 노력을 기울여 세상을 보다 정확하게 이해하고 보다 분명한 인생의 의미를 찾으려고 노력한 것입니다. 솔로몬이 우리에게 주는 교훈은 그가 하나님께 받은 은사로 세상을 탐구하며 얻은 지혜의 결정체입니다.

솔로몬은 자신이 해 아래서 일어나는 모든 일을 살펴보았는데, 그것이 모두 바람을 잡으려는 것처럼 헛된 일이었다고 말합니다(14절). 사람이 아무리 손을 뻗어 바람을 잡으려고 해도 번번이 실패할 수밖에 없습니다. 마찬가지로 아무리 인생의 의미를 찾으려고 시도해도 성공하지 못합니다. 이는 근본적으로 인간이 무능력하기 때문입니다(15절). 인간은 근본적으로 유한한 존재이기에 본질적인 허무를 극복할 수 없습니다(고전 1:21). 이것이 우리가 하나님을 찾고 의지해야 하는 이유입니다.

솔로몬은 자신이 누구보다 많은 지혜를 가지고 있다고 말합니다(16절). 그는 실로 하나님께 신적 지혜를 부여받았던 인물입니다. 그는 동시대뿐 아니라 이전 시대의 현자들보다 자신의 지혜가 더 뛰어나다고 자부했습니다. 이는 자랑이 아니라 오히려 지혜의 한계와 그것이 지닌 허무함을 강조하는 말입니다. 탁월한 지혜도 인생의 근본 문제를 해결할 수 없었다는 고백이기 때문입니다. 인간이 아무리 대단한 것을 가지고 있다고 해도 하나님 앞에서 그것들은 아무것도 아니기에 내세울 수 없습니다.

솔로몬은 ‘미친 것’과 ‘미련한 것’을 탐구한 결과도 바람을 잡으려는 것처럼 허무했다고 말합니다(17절). 지혜와 지식을 더욱 선명하게 인식하기 위해 그 정반대의 것을 알고자 했으나, 아무것도 남는 것이 없었다는 것입니다. 세상에 속한 모든 지식과 지혜를 섭렵한다고 해도 그것으로는 결코 구원의 길에 이르지 못합니다. 아무리 많은 지식을 가진 사람이라도 죄의 문제를 해결할 수 없습니다.

솔로몬은 지혜가 많으면 번뇌와 근심이 많다고 말합니다(18절). 이는 세상의 지혜와 지식을 쌓는 일이 오히려 마음에 고통을 안겨 주고 인생을 더 곤고하게 만든다는 의미입니다. 이는 역사적으로도 입증됩니다. 나름대로 지혜와 지식을 가졌다고 자부하는 자들 중에 무신론적 사고와 불신앙으로 하나님의 진리를 거부하고 거짓 구원을 가르치는 사람이 많았습니다. 이처럼 세상의 지식을 추구하면 구원의 길에서 오히려 멀어지게 되고 결국 하나님을 배격함으로 환난을 자초할 수 있습니다.

솔로몬은 자신의 지혜와 지식을 가지고 여러 방식으로 살피고 고민해 보았지만 인생의 문제를 해결하는 일에 아무 유익이 없음을 깨달았습니다. 오히려 그런 지혜는 번뇌와 근심만 키울 뿐입니다. 이처럼 하나님이 없는 인간의 지혜와 지식은 인생의 허무를 극복할 수 없습니다. 하나님을 배제한 삶은 헛된 것임을 잊지 마십시오.

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