하나님이 온 땅을 다스리신다_에스더 9:29-10:3

29 아비하일의 딸 왕후 에스더와 유다인 모르드개가 전권으로 글을 쓰고 부림에 대한 이 둘째 편지를 굳게 지키게 하되

30 화평하고 진실한 말로 편지를 써서 아하수에로의 나라 백이십칠 지방에 있는 유다 모든 사람에게 보내어

31 정한 기간에 이 부림일을 지키게 하였으니 이는 유다인 모르드개와 왕후 에스더가 명령한 바와 유다인이 금식하며 부르짖은 것으로 말미암아 자기와 자기 자손을 위하여 정한 바가 있음이더라

32 에스더의 명령이 이 부림에 대한 일을 견고하게 하였고 그 일이 책에 기록되었더라

1 아하수에로 왕이 그의 본토와 바다 섬들로 하여금 조공을 바치게 하였더라

2 왕의 능력 있는 모든 행적과 모르드개를 높여 존귀하게 한 사적이 메대와 바사 왕들의 일기에 기록되지 아니하였느냐

3 유다인 모르드개가 아하수에로 왕의 다음이 되고 유다인 중에 크게 존경받고 그의 허다한 형제에게 사랑을 받고 그의 백성의 이익을 도모하며 그의 모든 종족을 안위하였더라

국경일이나 기념일을 제정하는 이유는 나라가 공유하는 가치가 무엇인가를 드러내기 위함입니다. 그런데 본문에는 유다인들의 절기가 바사 제국 전체에 공포되는 놀라운 일이 벌어집니다. 물론 모르드개와 에스더가 권세를 잡았기에 벌어진 일이지만, 하나님이 당신의 백성을 다스리시고 보호하신다는 진리를 명백하게 보여 주는 실례가 됩니다.

왕권으로 선포된 하나님의 절기(29〜32절)

부림절을 영원한 절기로 세우기 위해 왕 아하수에로, 왕후 에스더, 그리고 전권을 맡은 모르드개의 이름이 열거되고 있습니다. 제국의 왕과 왕후, 그리고 총리가 부림절에 대한 둘째 편지의 내용(20〜28절)을 지키라고 유다인들에게 명령한 것입니다(29절). 그런데 이것이 ‘화평하고 진실한 말’로 바사 제국 내 모든 유다인에게 전달되었습니다(30절). 이는 바사 제국의 절기가 아니라 유다인들의 절기이며, 강압이 아니라 하나님을 향한 신앙으로 지켜야 하는 절기이기 때문입니다. 사실 부림절은 모르드개와 에스더가 아니라 모든 유다인들에 의해 시작된 절기입니다. 처음부터 모든 유다인이 함께 금식하며 부르짖으며 이 일에 동참했고(31절; 참조, 4:16), 대적들을 제거한 다음 날에 함께 모여 잔치를 벌이고 선물을 주고받은 것도 누가 그렇게 하라고 해서 한 것이 아니라 자발적으로 행한 일이기 때문입니다(참조, 9:17〜19). 즉 이 절기는 하나님의 섭리에 의해 유다인들이 함께 만들었고, 에스더가 왕후의 권위로 이를 견고하게 한 것입니다(32절). 비록 예루살렘이 무너지고 다윗 왕조가 멸망당하여 그 백성은 포로가 되어 끌려왔지만, 바로 이 부림절이 바사 제국 전체에 선포됨으로써 하나님은 여전히 그들 가운데 계시며 그들을 보호하신다는 사실이 확증되었습니다. 이처럼 하나님은 온 땅의 주인이시며, 지금도 세상 나라 가운데 우리를 보호하시고 인도하십니다.

제국이 하나님의 나라가 되다(10:1~3)

에스더서의 마지막 장은 아하수에로가 다스리는 제국이 번영했다는 내용으로 이뤄져 있습니다. 이는 하나님이 세상을 다스리시는 섭리를 잘 보여 줍니다. 유다인들은 바벨론에 의해 멸망당하고 포로로 끌려왔지만 하나님은 세속국가를 통해 여전히 그들을 지키시고 영광스럽게 하셨습니다. 사실 아하수에로는 제국을 다스릴 능력도, 성품도 갖추지 못한 자입니다. 하지만 모르드개에게 자기의 권세를 맡겼기 때문에 그의 영토와 바다의 섬들에게 조공을 받는 강력한 권세를 유지할 수 있었고(1절), 메대와 바사 왕들의 일기에 그 행적이 기록될 정도로 영광을 누릴 수 있었습니다(2절). 언뜻 보면 이는 바사 제국의 영광처럼 보이지만, 실상은 하나님이 바사 제국을 사용하셔서 당신의 백성을 보호하시며 영광스럽게 하신 것이며, 왕을 영광스럽게 하시기보다 그 일을 감당한 모르드개를 존경과 사랑을 받는 인물로 세우신 것입니다(3절). 하나님은 세상의 나라들을 통해서도 당신의 백성을 지키십니다. 우리는 대한민국(미국) 국민이기 이전에 하나님 나라의 시민입니다. 하지만 대한민국(미국)을 통해서도 하나님이 우리를 다스리시고 보호하신다는 사실을 깨닫고 나라와 민족을 위해 기도하고, 자신의 역할을 성실하게 감당해야 합니다(참조, 롬 13:1〜7). 이를 통해 우리는 이 땅을 하나님의 나라가 되게 하는 일에 동참할 수 있습니다.

하나님은 세상의 모든 나라를 사용하셔서 당신의 백성을 다스리십니다. 우리 눈에는 세상 나라의 일과 교회의 일이 크게 상관이 없어 보일 수 있습니다. 그럼에도 우리는 세상 모든 나라가 하나님의 권세 아래 있다는 사실을 믿어야 합니다. 그리고 이 땅의 위정자와 지도자들을 위해 기도해야 합니다. 또한 교회와 성도들이 세상에 선한 영향력을 끼침으로써 하나님께 영광을 돌려야 합니다.

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