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한계를 깨닫는 지혜_전도서 8:1-8

1 누가 지혜자와 같으며 누가 사물의 이치를 아는 자이냐 사람의 지혜는 그의 얼굴에 광채가 나게 하나니 그의 얼굴의 사나운 것이 변하느니라

2 내가 권하노라 왕의 명령을 지키라 이미 하나님을 가리켜 맹세하였음이니라

3 왕 앞에서 물러가기를 급하게 하지 말며 악한 것을 일삼지 말라 왕은 자기가 하고자 하는 것을 다 행함이니라

4 왕의 말은 권능이 있나니 누가 그에게 이르기를 왕께서 무엇을 하시나이까 할 수 있으랴

5 명령을 지키는 자는 불행을 알지 못하리라 지혜자의 마음은 때와 판단을 분변하나니

6 무슨 일에든지 때와 판단이 있으므로 사람에게 임하는 화가 심함이니라

7 사람이 장래 일을 알지 못하나니 장래 일을 가르칠 자가 누구이랴

8 바람을 주장하여 바람을 움직이게 할 사람도 없고 죽는 날을 주장할 사람도 없으며 전쟁할 때를 모면할 사람도 없으니 악이 그의 주민들을 건져낼 수는 없느니라

대부분의 사람들은 너무도 자신을 모르고 과신하여 함부로 행동하는 우를 범합니다. 하나님은 우리가 겸손함과 신실함으로 자신의 한계를 인정하며 살아가기를 원하십니다. 한 치 앞도 예측할 수 없는 세상에서 자신의 한계를 아는 것이 하나님의 지혜를 소유한 사람입니다.

전도자는 ‘지혜자’와 ‘사물의 이치를 아는 자’를 동일시하면서, 지혜가 사람의 얼굴을 빛나게 하고 성품을 변하게 한다고 말합니다(1절). 곧 전도자가 말하는, 인간이 가진 한계는 지혜가 없다면 삶의 의미를 알 수 없고, 삶의 변화도 없다는 사실입니다. 우리는 하나님의 지혜를 소유함으로 빛나는 모습으로 하나님을 닮아가야 합니다.

전도자는 절대 권력자인 왕에게 순복하는 것이 지혜롭다고 말합니다(2〜4절). 지혜자는 자신이 지혜의 중심에 서 있었지만 권력의 중심에 서 있는 왕을 거스를 수 없음을 알았습니다. 권력을 지닌 왕에게 맞서는 것은 지혜로운 처사가 아니라고 말합니다. 왕의 말이 옳지 못할 때도 하나님이 허락하신 권력이기에 존중하고, 맡겨진 일들을 성실히 이행해야 합니다. 오늘날에는 왕이 아닌 지도자들이 있습니다. 지도자가 하나님의 뜻에 합당한 결정을 내리도록 기도하고 인내하는 것이 성도의 자세입니다.

지혜자는 사람이 장래의 일을 알지 못하기에 누구도 장래를 장담하여 가르칠 수 없다고 말합니다(7절). 미래를 예측할 수 있는 사람은 누구도 없습니다. 아무리 지혜자라 할지라도 예외일 수 없습니다. 우리는 그저 하루하루를 부여받음으로 살아가는 존재입니다. 자기 힘으로 살고자 하는 인생의 불확실성은 불안함과 걱정을 품게 합니다. 하지만 하나님께 불확실한 미래를 맡김으로 오늘을 살고자 하는 사람은 기대와 감사로 또 하루를 삽니다.

사람은 바람을 움직일 수도 없고, 죽는 날을 주장할 수도 없습니다(8절). ‘바람은 자연현상을 말하는 것으로 누구도 자연을 거스를 수 없음을 의미합니다. ‘죽는 날을 주장할 수 없다’는 것은 사람이 삶과 죽음에 영향을 미칠 수 없음을 의미합니다. 우리는 거대한 자연 앞에 너무도 작은 존재입니다. 자연의 경이로움 속에서 우리는 하나님께 순응함을 배워야 합니다. 그리고 죽음에 관하여 누구도 관여할 수 없다는 사실을 깨닫고 우리의 생명을 오롯이 하나님께 의탁하며 살아야 합니다. 우리가 도저히 바꿀 수 없는 한계에 마음을 쏟기보다 모든 한계를 뛰어넘는 하나님께 우리의 마음을 쏟는 것이 가장 지혜로운 모습입니다.

전도자는 ‘악이 그의 주민들을 건질 수 없다’고 말합니다(8절). ‘주민’은 가까운 사람을 의미하는데, 여기서는 악에 가까운 사람을 말합니다. 새번역은 ‘악은 행악자를 놓아주지 않는다’라고 번역합니다. 우리가 악에서 떠나지 않으면 악은 절대로 우리를 놓지 않을 것입니다. 오직 악한 길에서 떠나 하나님께 겸비할 때 악은 우리에게서 떠날 것입니다. 죄를 짓지 않으려 애쓰기보다, 하나님을 가까이하려 애쓸 때 죄는 우리에게서 떠나갈 것입니다.

자신의 한계를 안다는 것은 ‘겸손하다’의 다른 표현입니다. 하나님은 겸손한 사람을 기뻐 받으십니다. 진정 과신에 빠져 자신이 할 수 없고, 바꿀 수 없고, 돌이킬 수 없는 것들에 마음을 빼앗기지 않기 바랍니다. 오직 우리를 가장 잘 아시는 하나님, 우리의 모든 한계를 아시고 채워 주시기를 원하시는 하나님께 의탁하는 지혜가 우리에게 있기를 간절히 소원합니다.

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