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헛되고 헛된 인생의 문제_전도서 1:1-11

1 다윗의 아들 예루살렘 왕 전도자의 말씀이라

2 전도자가 이르되 헛되고 헛되며 헛되고 헛되니 모든 것이 헛되도다

3 해 아래에서 수고하는 모든 수고가 사람에게 무엇이 유익한가

4 한 세대는 가고 한 세대는 오되 땅은 영원히 있도다

5 해는 뜨고 해는 지되 그 떴던 곳으로 빨리 돌아가고

6 바람은 남으로 불다가 북으로 돌아가며 이리 돌며 저리 돌아 바람은 그 불던 곳으로 돌아가고

7 모든 강물은 다 바다로 흐르되 바다를 채우지 못하며 강물은 어느 곳으로 흐르든지 그리로 연하여 흐르느니라

8 모든 만물이 피곤하다는 것을 사람이 말로 다 말할 수는 없나니 눈은 보아도 족함이 없고 귀는 들어도 가득 차지 아니하도다

9 이미 있던 것이 후에 다시 있겠고 이미 한 일을 후에 다시 할지라 해 아래에는 새 것이 없나니

10 무엇을 가리켜 이르기를 보라 이것이 새 것이라 할 것이 있으랴 우리가 있기 오래 전 세대들에도 이미 있었느니라

11 이전 세대들이 기억됨이 없으니 장래 세대도 그 후 세대들과 함께 기억됨이 없으리라

치명적인 질병을 고치기 위해 환자는 먼저 정확한 진단을 통해 병의 심각성을 알아야 합니다. 만일 환자가 의사의 진단을 무시하고 아무 문제도 없다는 듯이 살아간다면 그처럼 어리석은 일은 없을 것입니다. 그런데 불행히도 대부분의 사람들이 그렇습니다. 솔로몬은 오늘 본문에서 인생의 허무함을 직시할 것을 교훈하고 있습니다.

저자 솔로몬은 다윗 언약의 계승자로서 신정국가 이스라엘을 위해 하나님의 통치를 대리하는 왕으로 자신을 소개합니다(1절). 그는 예루살렘 왕으로 사람이 누릴 수 있는 최고의 영화와 권세를 누렸습니다. 그는 하나님이 주신 최고의 자리에서 수많은 경험을 통해 인생의 의미와 가치를 깨달았습니다. 이에 삶의 교훈을 전하는 전도자로 나섭니다. 우리는 솔로몬을 통해 인생을 진단받고, 인생의 무상함을 깨달아 삶의 방향을 바르게 잡아야 합니다.

솔로몬은 모든 인생의 근원적 문제로 인생의 허무함을 제기합니다(2절). 여기 ‘헛되다’라는 말은 ‘공기’, ‘호흡’, ‘공허함’, ‘불만족’ 등의 뜻입니다. 그는 ‘헛된 것들 중에 헛된 것’이라는 최상급 표현과 반복을 통해 세상사의 무상함을 진술합니다. 이 같은 고백은 인생 최고의 자리에서 최고의 지혜를 가지고 최고의 영광을 누려도 인생의 허무를 피할 수 없음을 보여 줍니다. 이는 염세주의가 아닙니다. 인생의 허무함은 생명의 근원이신 하나님을 통해서만 극복될 수 있습니다. 덧없는 세상에서 인생의 공허함과 불만족을 채우려는 일은 어리석은 일입니다. 인생의 참된 만족과 가치는 영원하신 하나님께 있습니다.

솔로몬은 해 아래 세상에서 인생들이 나름대로 수고하고 땀을 흘려 무엇인가를 얻으려는 일이 결국 아무 유익이 없음을 강조합니다(3절). 인간이 아무리 열심히 일하고 노력해도 그것만으로 인생의 결과가 결정되지 않습니다. 아무리 애써도 결코 뜻대로 이룰 수 없는 일들이 있습니다. 특히 죄에서 구원받는 것은 인간이 아무리 노력해도 성취할 수 없는 일입니다. 하나님의 은혜를 배제한 인간의 모든 노력이 헛됨을 깨닫고 하나님께 인생을 맡겨야 합니다.

솔로몬은 사람과 자연을 비교하며 대조합니다(4〜7절). 세대가 가고 오지만 땅은 영원히 있습니다. 땅을 비롯한 태양과 바람과 강물이 인간에 비해서는 장구하지만, 매일 같은 일을 반복할 뿐입니다. 자연의 순환이 허무한 것처럼 인생의 욕망도 끝이 없어 완전한 만족에 이르지 못합니다(8절). 원하는 것을 얻으면 행복할 것 같지만 그 행복은 잠깐이며 결코 채워지지 않습니다. 하나님을 만나기 전까지 우리에게 참된 만족은 없습니다.

해 아래 새것이 생길 가능성이 전혀 없는 세상으로 인간 각 세대가 왔다가 기억조차 없이 사라집니다(9〜11절). ‘새것’은 유한한 인간을 새롭게 하는 것을 의미합니다. 그런데 세상에는 인생의 절대 허무를 해결할 새로운 것이 없습니다. 허무와 죽음과 절망의 문제를 무엇으로도 해결할 수 없습니다. 한 세대가 아무리 위대한 업적을 남겨도 시간이 지나면 쉽게 잊히게 마련입니다. 따라서 이 땅에 소망을 둔 인생은 어리석고 허망할 수밖에 없습니다.

인생이 절대적으로 허무하다는 선언은 성공을 위해 열정을 쏟는 현대인들에게 충격적인 진단입니다. 이는 결코 거짓이나 과장이 아닙니다. 모든 인생의 가장 깊은 곳에 허무라는 현실이 있습니다. 이것이 우리가 존귀하고 영원하신 하나님을 바라보고 그분과 동행해야 할 이유입니다.

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